自您的祖父母勉强穿着的所有显而易见的装置以来,助听器已经走了很长一段路。

17世纪

最早的助听器于17世纪问世,与我们的现代,几乎看不见的高科技设备相去甚远。这些助听器被冠以“耳朵喇叭”的名称,其名称恰如其名:漏斗形状像乐器,当握在耳朵上时,有助于收集,放大并引导声波进入耳道。耳号通常是用金属板制成的,但是历史学家发现了用木头,银以及甚至更多的奇特材料制成的例子,例如蜗牛壳和动物角。

十九世纪

直到19世纪后期才发明了电话和麦克风,电子助听器才真正成为现实。一位名叫米勒·里斯·哈奇森(Miller Reese Hutchison)的电气工程师,因发明了许多便携式电子设备而出名,于1898年推出了第一款电子助听器。该设备被称为Akouphone,它使用碳发射器和电流来放大微弱的音频信号。历史报道称,Akouphone确实能够成功治疗轻度至中度的听力损失,但它要求佩戴者将其拴在笨重的台式机器上,从而限制了该设备的实际应用。

20世纪

20世纪见证了助听器技术的蓬勃发展。 Vactuphone是1920年推出的设备,它使用真空管和电话发送器将语音转换为电信号。 Vactuphone的重量仅为7磅-与现代助听器相比很重,但与Akouphone一起观看时却很小。

小型化成为二战期间助听器设计的最前沿,贝尔实验室(Bell Labs)在1948年推出了首个晶体管,从而使制造商可以采用小型便携式设备的技术水平有了巨大的进步。基于晶体管的助听器还比真空管设计所需的能量少得多,从而为制造更小,更持久,更便宜的电池铺平了道路。 1970年代见证了微处理器的问世,它使助听器进一步缩小,同时大大提高了音频清晰度。

现代助听器

1996年推出了首款全数字式消费者助听器,您将其称为现代助听器,尽管自那时以来基本技术没有发生太大变化,但现代助听器所具备的功能不会甚至在五年前也是可能的。最新的助听器提供无与伦比的音频质量,在使用过程中几乎不可见,甚至可以与用户的智能手机进行无线同步,从而将电话和音乐直接传输到耳道。

如果有什么比助听器来得令人印象深刻的话,那就是助听器制造商为未来计划的承诺。最近,美国食品&药物管理局批准使用助听器,以较小,更有效的系统代替助听器,该系统使用精确的激光束将声音振动传递到耳朵,从而取代了传统的数字和模拟声音传输技术。更具假设性的设计提出了一种助听器,该助听器在模仿植物叶子的过程中完全由阳光提供动力,而生物技术植入物可通过皮肤进行更新,从而从附近面部肌肉的运动中吸收能量。